Het noorden van Vietnam

Na onze avonturen in het zuiden zijn we doorgegaan naar het noorden. Vanuit Saigon zijn we naar Hanoi gevlogen waar we één nachtje hebben geslapen. De volgende ochtend zijn we doorgegaan naar Cat Ba Island. Dit eiland ligt onder de Halong Bay, waar het massatoerisme z’n weg heeft gevonden. Op Cat Ba daarentegen is het nog niet zó toeristisch.

Per scooter hebben we Cat Ba Island verkend, waar je ook nog veel kunt terugzien van de oorlog met Amerika. De Hospital Caves waren mooi om gezien te hebben. Hierin hebben ze gewonde soldaten opgelapt tijdens de oorlog en had je een goed zicht over de omgeving (omdat het vrij hoog in een berg is gevestigd). Ook konden we het Cannon Fort niet overslaan op het eiland. Dit fort lag op de punt van het eiland met zicht over een groot deel van de zee, met echt een adembenemend uitzicht! Ook hebben we een privéboottochtje door Halong Bay gemaakt, waar velen iets van €70 p.p. neerleggen kostte het ons amper een tientje in totaal! De volgende dag op Cat Ba zijn we ondanks de mist een berg opgeklommen om vanaf daar het uitzicht te bewonderen, maar je raad het al… er was ondanks de mist niet echt veel te zien 😉

Blog 4 - Boottocht Halong Bay Cat Ba Blog 4 - hospital cave Cat Ba

Na Cat Ba was het tijd om wat uren in Hanoi te gaan spenderen. Hier hebben we afgesproken met Tai (die twee jaar geleden in Leeuwarden heeft gestudeerd en destijds bevriend is geraakt met Wytze). We werden uitgenodigd om bij hem te komen dineren, en waaaauw, wát een eten! We hebben van de Vietnamese keuken gesmuld! De volgende ochtend heeft Tai ons rondgeleid in Hanoi waarbij we de mooiste bezienswaardigheden hebben bekeken en uiteraard werd dat afgesloten met wederom een lunch met vééél te veel eten, haha!

Next stop: Ninh Binh! De laatste stop in het noorden van Vietnam is Ninh Binh, waar de avonturen op de weg erheen al begonnen. Met een slaapbus zijn we van Hanoi naar Ninh Binh gereden en daar zijn we overgestapt op een taxi (want ons hotel ligt een paar kilometer buiten de stad). De taxichauffeur wist de weg niet en wij moesten hem navigeren over de enorm smalle straatjes. Op een gegeven moment werd het zó smal dat we besloten te gaan lopen omdat we dat de chauffeur niet wilden aandoen en omdat we zelf liever gingen lopen ;-). Met onze rugzak op de rug en telefoon in de hand zochten we onze weg door het donker. We zagen grote bergen, we hoorden honden blaffen en het weggetje waar we overheen liepen werd alsmaar smaller en smaller. Op een gegeven moment hebben we een local gevraagd of we op de goede weg zaten en ja hoor… nog maar een paar honderd meter te gaan. De medewerkers van het hotel waren verrrast toen ze ons aan kwamen zagen lopen en we de weg in ons eentje hadden gevonden, haha!

Verder hebben we vanuit ons prachtige bamboo bungalow aan het water genoten van het uitzicht en zijn we gaan touren door de omgeving op een scooter. We hebben bergen geklommen, veel gezien en een über toeristisch boottochtje gemaakt. Ninh Binh is echt een wonderschone omgeving. Nu nog niet toeristisch, maar over een paar jaar stikt het hier van de toeristen (gezien de vele hotels die ze momenteel aan het bouwen zijn).

Blog 4 - Ninh Binh 2 Blog 4 - Ninh Binh

Nu is het tijd om in te pakken en door te gaan naar het midden van Vietnam, onze laatste stop: Hoi An en omgeving!

Saigon en de Mekong Delta

Op het moment van schrijven is het alweer enige tijd geleden dat we in het zuiden van Vietnam waren. Momenteel zitten we op ons terras aan het water (met een heater, want het is hier slechts 14 graden) in Ninh Binh, maar daarover later meer.

Na ons avontuur op Coron zijn we via Manila doorgegaan naar Ho Chi Minh City (ook wel Saigon genaamd). Over Manila hadden we veel slechte verhalen gehoord en mensen vroegen zich af waarom we daar in godsnaam een dag zouden doorbrengen. Maar tot onze verbazing vonden wij het een érg leuke stad. Het heeft prachtige oude koloniale gebouwen (Spaans) en een mooie oude binnenstad. Dus de tussenstop in Manila vloog voorbij 😉

Ook Saigon vonden we een leuke en hippe stad. Ons hotel bevond zich in een hippe buurt met veel restaurantjes en winkeltjes. Tijdens ons verblijf zijn we naar het War Museum geweest (in de volksmond ook wel het Anti America Museum genoemd). Hierin worden veel beelden weergegeven van de Vietnam oorlog en welke oorlogsmisdaden Amerika hierin heeft gepleegd.

blog 3 museum

Na Saigon zijn we doorgegaan naar Ben Tre in de Mekong Delta. Omdat er in Ben Tre amper toeristen komen waren wij daar een bezienswaardigheid an sich. We hebben ervoor gekozen om geen georganiseerde tours te boeken, maar een scooter te huren en zelf de omgeving te gaan verkennen. Met ongeveer 230 kilometer op de teller en een paar tochtjes per veerpont hebben wij het échte leven in de Mekong Delta weten te ontdekken.

blog 3 rijstveld blog 3

We hebben een nieuw favoriet land: de Filipijnen!

De afgelopen dagen waren ronduit fantastisch. We verbleven in Kokosnuss Garden Resort, aan de rand van Coron Town, op Busuanga eiland. Op de eerste dag dat we hier waren hebben we het stadje lopend verkend en hebben we voor de dag erop een boottour geboekt langs mooie eilanden. Helaas kon dat door de harde wind niet doorgaan, waardoor we dag 2 ook op Busuanga moeten doorbrengen. Als alternatief hebben we gekozen voor Cabu Beach en de Hot Springs, al met al een heerlijk relaxed dagje :)

4 6

Op dag 3 was de wind weer gaan liggen en konden we alsnog onze boottour doen. Dit is écht een aanrader! Je vaart langs de meest paradijselijke plekken, kan snorkelspullen krijgen en hebt ’s middags een grote lunch. De mensen zijn super vriendelijk en doen er alles aan om jou een fantastische tijd te bezorgen.

3978

De volgende dag was het tijd om te vertrekken richting Concepcion, een dorp richting het noorden van Busuanga. Hiervoor hebben we een motor gehuurd en zijn we lekker over het eiland gaan touren. Aangekomen in Concepcion zijn we met een bootje naar een onbewoond eiland gevaren waar we voor de nacht een tentje hebben opgezet, een kampvuur hebben gemaakt en waar we ons eigen kokosnoten uit de bomen hebben gehaald. Een avontuur dat we nooooit meer gaan vergeten! En wat is er nou mooier dan de zonsondergang bewonderen op je eigen eiland op Valentijnsdag? 😉

1 10

De volgende dag werden we rond lunchtijd met een bootje opgehaald van het eiland. Na het teruggeven van de tent en koelbox zijn we onze weg verder vervolgd. We zijn naar de waterval gereden (wat lichtelijk tegenviel) en daarna zijn we de 40 kilometer over slingerweggetjes teruggereden naar het hotel.

2

Al met al kunnen we zeggen dat we volop hebben genoten van de tijd op de Filipijnen. Het is zeker een land waar we vaker heen gaan!

Chinees nieuwjaar in Hong Kong!

De afgelopen dagen waren hectisch, maar érg leuk! Op de dag van aankomst zijn we direct doorgegaan naar het hotel op Hong Kong Island, waar we even een paar uurtjes hebben geslapen. Na twee uurtjes rust zijn we op pad gegaan.

Rond 20.00 uur hebben we een plekje weten te bemachtigen op de pier van Victoria Harbour. Hier hebben we op de heldere avond de bekende lightshow bewonderd. Een paar jaar geleden hebben we dit ook gedaan, echter zagen we toen geen ruk omdat het super mistig was 😉

2

Nadat we hebben genoten van de prachtige skyline zijn we de drukte ingegaan. We hebben een plekje aan Canton Road bemachtigd waar we de Nieuwjaars parade konden bewonderen. Erg leuk om eens mee te maken!

Dag twee was een zéééér intensieve dag. We hadden ons voorgenomen om met het heldere weer naar Victoria’s Peak te gaan (waar we een paar jaar geleden wederom niks hebben gezien qua uitzicht). Helaas waren we niet de enigen met dit idee. Er stond een rij van maar liefst een paar uur om het trammetje naar boven te nemen en daar hadden wij geen zin in! We zijn daarom de 522 meter naar boven geklommen (ja, ja… we zijn wel sportief ;-)) En het uitzicht was het meer dan waard!

3

Omdat we niet meer genoeg tijd hadden om terug te lopen naar de haven om het vuurwerk van die avond te bewonderen besloten we om op The Peak te blijven. We zijn over muren en hekken geklommen om uiteindelijk een rustig plekje te bemachtigen met een fan-tas-tisch uitzicht over Hong Kong. Echt één van de mooiste plekken om naar de stad en de vuurwerkshow te kijken.

5 6

Terwijl we dit typen zitten we op het vliegveld van Hong Kong te wachten op onze vlucht naar de Filipijnen, die helaas vertraagd is. We zijn in ieder geval erg benieuwd wat ons op onze volgende bestemming staat te wachten! :)

We hebben geboekt!

coron

Na twee jaar gaan we eindelijk weer op een lange vakantie, whoehoeeee!

Ja hoor, onze volgende reis is ein-de-lijk geboekt, dus de voorpret kan beginnen! Tijdens het werken stuitte Grysilde op een goedkoop retourticket naar Hong Kong, namelijk slechts €290! Even snel mijn vakantiedagen overleggen met de baas and off we go! En, jullie raden het al… binnen 15 minuten was het ticket geboekt.

Later op de dag kwamen we erachter dat we met het Chinese Nieuwjaar in Hong Kong zitten… hoe vet (en toevallig) is dat! Verder hebben we nog weinig vast staan. We hebben inmiddels een hotelletje in Hong Kong geboekt en de vlucht van Hong Kong naar de Filipijnen. Verder staat alles nog open, dus we kunnen nog vrolijk doorplannen en zoeken naar toffe bestemmingen. We zitten te denken aan Vietnam voor na de Filipijnen, maar who knows…

We genieten al zóveel van de voorpret, dat de vakantie alleen maar fantastisch kan gaan worden, again!

De laatste stop: Kyoto

Stad van tempels, natuur en cultuur

In Kyoto kan je alle kanten op, of je nu van cultuur, natuur of tempels houdt… alles is aanwezig. We hebben wederom véél gelopen, waaronder een tocht door de bergen. En ja, deze was wat langer dan we hadden gedacht. Tijdens het bezoeken van het ‘Fushimi Inaritaishi‘ kwamen we een bordje tegen met ‘viewing point‘. Hierop stond volgens ons ’10 minuten lopen’. Maar bij nader inzien zal hier ’10 km lopen’ hebben gestaan. Na een verschrikkelijk lange wandeling door de bergen kwamen we uit bij een uitkijkpunt. Op de route erheen hebben we een Japanner ontmoet die de tocht bijna dagelijks loopt… en dat al jaren! Hij heeft ons naar het mooiste uitkijkpunt gebracht dat er was.

10712554_10205428169092343_1495843724584335772_o

Dinnerdate in Kyoto

Ook in Kyoto hebben we vrienden zitten die we hebben leren kennen tijdens de trouwerij in Bangladesh. Mariko kon wel wat tijd vrij maken om met ons af te spreken. We hebben heerlijk met haar gegeten bij een leuk restaurantje. Wederom een gezellig avondje met de nodige biertjes en cocktails. Funny fact: de cocktails in Japan zijn net zo goedkoop/duur als een biertje 😉

10848969_10205428170572380_3676767226714568367_o

Leuke afwisseling

Kyoto op zich is ook een vrij drukke stad, maar je kan je er aardig terugtrekken in de natuur en bij de tempels. Dus wil je je hectische reis naar Japan afwisseling met wat rust, dan is Kyoto ook zeker een aanrader.

Het prachtige (en vooral rustige) Himeji!

Himeji’s Castle

De reden waarom we ervoor hebben gekozen om een stop te maken in Himeji is omdat er een prachtig kasteel staat: Himeji’s Castle. En natuurlijk is het ook niet verkeerd om een beetje tot rust te komen na het drukke en hectische Tokyo.

10690092_10205728153627706_6799544152027881345_n

Dorpsgevoel

Omdat Himeji zoveel kleiner is dan Tokyo en Kyoto krijg je meteen een dorpsgevoel als je door deze stad loopt. Er is weinig hoogbouw en het leven lijkt er rustiger aan toe te gaan. Je kan lekker winkelen in de gezellige winkelstraatjes en eten in de restaurants. Zeker een leuke plek om aan te doen tijdens je rondreis.